jueves, 23 de marzo de 2017

FUERZA MÁXIMA (Drive, 1997)


Con toda seguridad, una de las películas favoritas de los fans de Mark Dacascos es esta buddy movie en la que el hawaiano forma pareja con el popular Kadeem Hardison (“Tentación diabólica”, la serie “Un mundo diferente”... ). Se trata de un thriller de acción y ciencia ficción en el que Dacascos da vida a un humano convertido en el juguete de una peligrosa corporación, pues lleva en su interior un extraño mecanismo que le convierte en un ser sobrenatural dotado de una fuerza extrema. Consciente de ello, escapa de sus “amos” y en la huída forma equipo con un pobre desgraciado aspirante a músico interpretado por Hardison.

Lo de este largometraje es una verdadera pena, pues las peleas son cojonudas, Dacascos está en su salsa, Hardison ejecuta muy bien su cometido, el duo posee una indiscutible química y el ritmo de la película es perfecto, pero el guión es un sinsentido, los momentos de humor no funcionan en absoluto y algunos secundarios están horribles -en este sentido sorprende que una actriz tan interesante como la fallecida Brittany Murphy, excelente bajo la dirección de cineastas como Curtis Hanson, Edward Burs o Robert Rodriguez, aquí ofrezca una interpretación de bajo nivel-. Con todo, podemos definir a “Fuerza máxima” como un producto altamente entretenido, con pasajes brillantes, pero que por desgracia no acaba por convertirse en esa maravilla que podría haber sido (dentro de las coordenadas del género, se entiende). Aún así, es un título al que merece la pena acercarse.

Puntuación:  photo fist3_zpsf6a30f94.jpg photo fist3_zpsf6a30f94.jpg photo fist3_zpsf6a30f94.jpg photo fistblack3_zpsf6cd5913.jpg photo fistblack3_zpsf6cd5913.jpg     

martes, 21 de marzo de 2017

YAKUZA DEKA (1970)



Thriller japonés, enmarcado dentro de la corriente de los yakuza eiga y construido a mayor gloria de la estrella asiática Sonny Chiba,“Yakuza Deka” es un débil ejercicio de acción rocambolesca con un policía infiltrado en bandas mafiosas. Desprovisto de interés tras sus primeras secuencias a causa de un guión complejo y mal desarrollado, la cinta únicamente logra alzar el vuelo en determinadas escenas, aquellas en las que el carisma y las habilidades dentro del género del protagonista salen a la luz, como una pelea en un apartamento o una persecución al final del metraje. En cambio, momentos de humor que no hacen gracia, así como inadecuados números musicales colocados a lo largo del filme acaban por estropear un producto que, no obstante, debió obtener cierto éxito en su momento, pues rápidamente se estrenó una segunda parte con idéntico equipo que, sinceramente, no me he atrevido a ver. Sin duda, la filmografía de Sonny Chiba esconde trabajos infinitamente mejores que justifican su condición de astro cinematográfico.  
     
Puntuación:
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lunes, 20 de marzo de 2017

Conspiración en la Casa Blanca (The Alternate, 2000)


Cinta de acción dotada de un guión tradicional y previsible que no obstante esconde algunos aciertos gracias al estar dirigida por un cineasta tan interesante como es Sam Firstenberg (“El guerrero americano”, “Ninja 3: la dominación”... ). El planteamiento, como decimos, es lo de menos -un grupo de guardaespaldas se revela y secuestra al Presidente de los Estados Unidos- y la acción no es muy trepidante debido principalmente a que se trata de un filme de escaso presupuesto, con lo que los niveles de producción no permitieron demasiadas exquisiteces. Pero sí es cierto que al menos el conjunto acaba siendo un filme entretenido con peleas y tiroteos, así como con un elenco de secundarios que siempre son bienvenidos (Michael Madsen, Ice T, Sven Ole Thorsen...).
Eric Roberts protagoniza el metraje dando vida al héroe, un mercenario del grupo secreto del Gobierno que tratará por todos los medios salvar al Presidente; por su planteamiento, bien podría tratarse ser una prolongación de la figura de Alex Grady, aquel atlético deportista al que Roberts encarnó en la excelente saga “Campeón de campeones”.

Escrita y co-protagnizada por Brian Genesse, sin duda no se encuentra entre los mejores trabajos de Firstenberg, pero tampoco es del todo deleznable y guarda algunas lindezas, como las divertidas tomas falsas que se nos regala al final de la película o esa pelea en la azotea de un rascacielos que bien podría mirarse como un auto-guiño por parte del director a su cinta “La venganza del ninja”.

Puntuación:

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viernes, 10 de marzo de 2017

SANCTUARY (1998)


Recuerdo cuando hace muchos años vi en un videoclub la carátula de este filme; al titularse “Sanctuary” y estar protagonizada por Mark Dacascos (que venía de hacer la excelente “Crying Freeman: los paraísos perdidos”) pensé que se trataba de una nueva incursión del actor hawaiano en el universo del manga japonés. Nada más lejos de la realidad, pues este largometraje dirigido por Tibor Takács nada tiene que ver con la obra de Sho Fumimura y Ryoichi ikegami. Ignoro si la idea de los productores y los distribuidores era engañar a los fans de los orientales, pero ahí queda la anécdota.

Sea cómo sea, lo cierto es que la película “Sanctuarty” me pareció horrible hace unas décadas, y vista recientemente mi concepción no ha variado ni un ápice. Esta película es un bodrio sin salvación que no hace honor a las interesantes carreras de sus principales artífices: Takács tiene cintas mucho más interesantes en su filmografía, lo mismo que Dacascos, que con todo demuestra una vez más sus innegables dotes para el cine de acción. El guión nos presenta una desordenada y poco interesante trama política y clerical elaborada a base de largos y confusos flasbacks. Un muchacho huérfano recogido por una especie de secta es entrenado y convertido en una máquina de matar, empleado por el gobierno como mercenario. Años después, se arrepiente de sus pecados y se convierte en sacerdote, pero sus antiguos jefes volverán a necesitar sus servicios. Tiroteos, peleas, traiciones, erotismo...de todo hay pero mal colocado, convirtiendo el entero en un producto difícil de digerir, aburrido en líneas generales que únicamente levanta el vuelo en aquellos breves instantes en los que Dacascos puede lucirse como actor marcial. No obstante es un largometraje del que es recomendable huir.

Puntuación:
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miércoles, 8 de marzo de 2017

BOOGIE BOY (1998)


Pequeño filme de serie B en el que que convergen los elementos típicos del thriller y el cine negro con algunas pinceladas del género de acción aprovechando el protagonismo de Mark Dacascos. Su argumento gira entorno a Jesse, un ex convicto que pretende reanudar su vida al que se le tuercen los planes cuando se reencuentra con un antiguo compañero de prisión y accede a colaborar un negocio de drogas.

Aunque en apariencia “Boogie Boy” no aporte demasiado, es interesante al tratarse del debut en la dirección de Craig Hamann, antiguo colaborador de Tarantino, Roger Avary y compañía en los tiempos de “My best friend´s birthday”, “Reservoir Dogs” y demás. No obstante, Avary ayudó a Hannan en la película, facilitándole ciertos contactos para que el proyecto lograse llegar a buen puerto. Convencional en líneas generales, la cinta esconde algunos puntos de cinefília que son interesantes, destacando así la presencia de Traci Lords interpretando a una actriz que se gana la vida en infames horror-movies (¿un guiño a sus colaboraciones con realizadores como Jim Wynorski?); en una escena, vemos fragmentos de una esas películas, y la compañera de reparto del personaje de Lords no es otra que la afamada scream-queen Linnea Quigley. Maravilloso. Del resto del reparto debemos señalar a secundarios tan potentes como Frederic Forrest, John Hawkes o la rockera Joan Jett.

Puntuación:

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martes, 28 de febrero de 2017

DESAFÍO: EL ÚLTIMO APRENDIZ (Kampfansage - Der letzte Schüler, 2005)


Entretenido cruce entre cine fantástico e historieta de aventuras, esta película alemana dirigida por Johannes Jaeger está ambientada en un futuro próximo (circa 2040) y narra las hazañas de un joven discípulo cuyo maestro adiestró en las artes marciales y que ahora tendrá como rival a un malvado villano deseoso de controlar la ciudad por la vía más sangrienta.

En realidad el filme parte de un anterior cortometraje amateur realizado por Jaeger cuyo título era “Kampfansage II” y que versaba una historia similar. Parece ser que fue su protagonista, Mathis Landwehr, quien deseoso de entrar en el cine de acción, animó al realizador a trasladar aquella película de estudiantes a un formato más profesional. El resultado mereció la pena y podemos decir que funciona, pues “Desafío: el último aprendiz” es un filme que se ve sin dificultades, construido con el único propósito de entretener, dirigiéndose principalmente a un público joven consumidor de productos similares tales como la serie “Power Rangers”. Peleas bien coreografiadas, Fxs efectivos, ciertas dosis de erotismo y un reparto juvenil capitaneado por el propio Mathis Landwehr -quien poco a poco ha ido consiguiendo su objetivo, y ya ha ha trabajado con actores como Billy Zane o Arnold Vosloo- redondean una propuesta alegre y distendida que contó con el respaldo de la productora Action Concept, responsables de series televisivas de éxito como “El Payaso” o “Alerta Cobra”.

Puntuación:

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viernes, 24 de febrero de 2017

CLEMENTINE (2004)


Bajo un estratégico disfraz que hace parecer que nos hallamos ante un contundente filme de artes marciales, lo cierto es que “Clementine” es un insoportable drama lacrimógeno con niño (niña en este caso) sobre un padre viudo con problemas alcohólicos en cuya vida vuelve a entrar, de manera casi casual, su esposa supuestamente fallecida. Eso sí, el protagonista es un experto en tawkwondo reconvertido en policía que se gana un dinero extra participando en peleas clandestinas. Cuando su hija es secuestrada por unos mafiosos se verá obligado a pelear contra un aikidoka norteamericano con el rostro de Steven Seagal.

Aunque las peleas que aparecen en pantalla están bien ejecutadas, lo cierto es que no compensan al tratarse de tres o cuatro momentos casi aislados, pues el verdadero peso de la trama recae en la problemática relación padre e hija así como en los diferentes conflictos que ésta desemboca (custodia materna, horario laboral, dinero...), tratados de manera errática por el cineasta Kim Du-Yeng, cayendo en el ridículo en más de una ocasión (situaciones inverosímiles, diálogos absurdos, etc.). Ni siquiera la trama gangsteril consigue atrapar al espectador, pues presenta unas circunstancias mil veces vistas ya, carentes de cualquier aire de suspense que en un principio podría generar. Con todo, la presencia de Seagal, así como su destreza a la hora de combatir frente a las cámaras, acaba por convertirse en lo mejor de la película, aunque tal vez debamos hablar más bien de un cameo alargado que de un personaje con cierto peso en el argumento (aparece únicamente en tres escenas, y una de ellas es en un combate que retransmite un televisor).

Filmada en Corea a mediados de la década del 2000, “Clementine” no puede incluirse, bajo ninguna manera, entre las joyas que el país asiático nos regaló durante idéntica temporada, véanse “Memories of murder” (2003) o “Dos hermanas” (2003), por citar dos títulos.

Puntuación:
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